Special: Grossglockner Hochalpenstraße Never Boring – Keep Exploring

Grossglockner High Mountain Road. Fascinating with a Capital F!
-
Grossglockner Hochalpenstraße. Fascinerend met een Hoofdletter F!

Leftside Grossglockner still hiding in the clouds and the Pasterze Glacier

I myself and many others use the expression: “The Mountains Are Calling So I Must go”, 
from John Muir.
Besides the Dolomites, I think the Grossglockner with its height of 3.798m and surrounding fits this expression as-well.
A 48 km long scenic drive deep into the Hohe Tauern National Park
An area that never bores and you always have lack of time, if you spend here 3 hours or a whole day there is always something you have missed or overlooked as every time the view is different.

During my latest trip, the night before crossing this high mountain road, I stayed in Heiligenblut. 
My room had view on his majesty himself and waking up with such a view is magnificent.
The weather was predicted to be nice so top of the car down and ready to enjoy the day. 

View from my room at the Nationalpark Lodge Heiligenblut

I’ve been here several times before and drove the road from both sides but this time I had more time to snoop around on the south side, the side I had neglected before.
It’s not easy to drive an look around at the same time as there is so much beauty to see. 


Kasereck view

My first stop was at the Kasereck, unfortunately still closed but here you find a restaurant and cheese factory, which offers a beautiful view on the Grossglockner.


Grossglockner House and the Tunnel Gallery

My next  stop was at the Grossglockner Haus which offers a awesome view on the gallery of tunnels which brings you to the Kaiser Franz-Jozef-Höhe and the Margaritze Reservoir with its double damms.

Pasterze Glacier

Arriving at the Kaiser Franz-Jozef-Höhe it was, due to the time in the year, lesser busy. There are several option to park but the large garage brings you the closest to the lookout point at 2.369m.
Here you find the best view of the Grossglockner and the longest glacier of the Eastern Alps called Pasterze. 
A Visitor Center with exhibitions, Glockner Cinema, Glockner Panorama Room, National Park Information Office, Swarovski Observation Tower are here. 
And if you are lucky, you see murmeltiere (hoary marmots) and the capricorn. 


Gamsgrubenweg - view from the Tunnel

But most exciting is walking the Gamsgrubenweg, a trail that offers an magnificent view and brings you to the Winkel Waterfall, Gracier Trail and Kaiserstein Trail. 
The trails can be closed due weather conditions but I was able to walk up to the 4th tunnel, the rest was closed. 
Due to repairs the historic glacier train (build in 1963), it brings you down to where once (1963) the glacier started, was closed. The other option to go down is by foot and continue towards the foot of the glacier on a special trail.
Since my first visit (1998), the glacier has shrunk a lot and I must confess it’s a worrisome sight how much the climate change has impacted thus far.

The drive through the Hochtor Tunnel at the top of the mountain is the Edelweisspitze with Biker Point

From here you drive back the same road to the roundabout and continue the trip towards the highest point of the pass the Hochtor at 2.504m. 
The descent to the Fuscher Lacke was still impressive with the walls of snow along the road. 

Fuscher Lacke - from last year June

At the Fuscher Lacke you find a exhibition in the former Tollhouse and you can walk around a beautiful lake in 10 minutes. With beautiful weather and no wind the reflection of the mountains are awesome.

Fuscher Törl

My journey continuing, the next stop is the monument Fuscher Törl and here you can visit to the observation deck which some call the most beautiful photo stop on the northern side of the road. 

View from the Edelweiss Spitze - taken last year june.

I do not fully agree with that as I think the next stop, The Edelweiss Spitze at 2.571m deserves this name as it offers a view of more than 30 mountains over 3.000m high. 
A narrow cobblestone road winds up to the top, beware of oncoming traffic especially motors like to cut the corners. On top is a gift-shop, a restaurant and a Bikers Point. The parking area is not large so in the summer it can be crowded but the view is worth the wait.

From here there are several other stops of which you have great views and interesting exhibitions and trails.
Just after exiting the tollroad you’ll find a wildlife park called Ferleiten, with your toll ticket you get a discount on the entry price. A great stop with children


Video Credit Grossglockner.at

More information about opening times and prices can be found on the website of the Grossglockner.

To those who have never been here, I only can say: Go and Explore. 
Those who have been here before, I want to ask: Did you feel the same as me?
Enjoy exploring this stunning High Mountain Road

Happy travels,
Hedy Talens

Below you’ll find the Dutch translations – Hieronder vind je de Nederlandse vertaling.

Grossglockner Hochalpenstraße. Fascinerend met een Hoofdletter F!

Ikzelf en vele anderen gebruiken de uitdrukking: “De Bergen Roepen Dus Ik Moet Gaan”,
van John Muir.
Naast de Dolomieten, denk ik dat de Grossglockner met zijn hoogte van 3.798 m en de omgeving deze uitdrukking als-goed past.
Een 48 km lange rit door het schilderachtige landschap tot diep in het Nationaal Park Hohe Tauern
Een gebied dat nooit verveelt en je hebt altijd een gebrek aan tijd, of je hier 3 uur of een hele dag doorbrengt, is er altijd iets dat je hebt gemist of over het hoofd hebt gezien en elke keer is het uitzicht anders.

Tijdens mijn laatste reis, heb ik de nacht voordat ik deze hoge bergweg overstak, doorgebracht in Heiligenblut.
Mijn kamer had uitzicht op zijne majesteit zelf en wakker worden met zo'n uitzicht is prachtig.
Er werd goed weer voorspeld, dus de kap van de auto kon open en klaar om van de dag te genieten.

Ik ben hier al meerdere keren eerder geweest en heb de weg van beide kanten gereden, maar deze keer had ik meer tijd om rond te snuffelen aan de zuidzijde, de kant waar ik tot nu toe minder tijd aan heb besteed.
Het is niet gemakkelijk om tegelijk te rijden en rond te kijken want er is zoveel moois te zien.

Mijn eerste stop was bij de Kasereck, helaas nog steeds gesloten, maar hier vind je een restaurant en kaasfabriek, die een prachtig zicht op de Grossglockner biedt.

Mijn volgende stop was bij het Grossglockner Haus dat een geweldig uitzicht biedt op de galerij van tunnels die je naar de Kaiser Franz-Jozef-Höhe brengt en het Margaritze-stuwmeer met zijn dubbele dammen.

Aangekomen bij de Kaiser Franz-Jozef-Höhe was het, vanwege de tijd in het jaar, minder druk. Er zijn verschillende opties om te parkeren, maar de grote garage brengt je het dichtst bij het uitkijkpunt op 2.369m.
Hier vindt u het beste uitzicht op de Grossglockner en de langste gletsjer van de oostelijke Alpen genaamd Pasterze.
Een bezoekerscentrum met tentoonstellingen, Glockner Cinema, Glockner Panorama Room, National Park Information Office, de Swarovski uitkijktoren zijn hier te vinden.
En als je geluk hebt, zie je murmeltiere (marmotten) en de steenbok.
Maar het meest opwindende is de Gamsgrubenweg te lopen, een pad dat een prachtig uitzicht biedt en je naar de Winkel Wasserfall, Gracier Trail en Kaiserstein Trail brengt.
De paden kunnen vanwege de weersomstandigheden gesloten zijn, maar ik kon to de 4e tunnel lopen, de rest was helaas gesloten.
Vanwege reparaties van de historische gletsjertrein (gebouwd in 1963), brengt het je naar waar ooit (1963) de gletsjer begon, was gesloten. De andere optie om naar beneden te gaan is te voet en vandaar verder richting de voet van de gletsjer via een speciaal pad.
Sinds mijn eerste bezoek (1998) is de gletsjer enorm gekrompen en ik moet bekennen dat het een zorgelijk beeld is hoeveel invloed de klimaatverandering tot nu toe heeft gehad.

Vanaf hier rij je dezelfde weg terug naar de rotonde en vervolg je de reis naar het hoogste punt van de pas de Hochtor op 2.504m.
De afdaling maar het Fuscher Lacke was nog steeds indrukwekkend met de sneeuwmuren langs de weg. Aan de Fuscher Lacke vind je een tentoonstelling in het voormalige “Straßenwärterhäuschen” en je kunt in 10 minuten rond een prachtig meer lopen. Met prachtig weer en geen wind is de weerspiegeling van de bergen geweldig.

Mijn reis voorzettend was de volgende stop het monument Fuscher Törl en hier kun je een bezoek brengen aan het observatiedek, dat sommigen de mooiste fotostop aan de noordkant van de weg noemen.

Hier ben ik het niet helemaal mee eens, want ik denk dat de volgende stop, The Edelweiss Spitze op 2.571m deze naam meer verdient omdat het uitzicht biedt op meer dan 30 bergen van hoger dan 3.000 meter hoog.
Een smalle geplaveide weg slingert zich naar de top, pas op voor tegemoetkomend verkeer, vooral motoren willen de bochten nog weleens afsnijden. Op de top is een souvenierwinkel, een restaurant en een Bikers Point. De parkeerplaats is niet groot, dus in de zomer kan het druk zijn, maar het uitzicht is het wachten waard.

Vanaf hier zijn er verschillende andere stop mogelijkheden van waar je een geweldig uitzicht hebt en interessante tentoonstellingen en wandelmogelijkheden.
Vlak na het einde van de tolweg vind je een wildpark genaamd Ferleiten, met je tol ticket krijg je korting op de toegangsprijs. Een geweldige stop met kinderen

Meer informatie over openingstijden en prijzen is te vinden op de website van de Grossglockner.

Tegen degene die hier nog nooit is geweest, kan ik alleen maar zeggen: Go and Explore.
Aan degene die hier eerder is geweest, wil ik vragen: Voelde je hetzelfde als ik??

Geniet van het verkennen van deze prachtige High Mountain Road

Met vriendelijke reisgroet
Hedy Talens

Reacties

Populaire posts van deze blog

Special: Part 2 - Winter Tour Eastern Canada & the state of New York January / February 2018

Special - La Dolce Vita, Alto Adige - What does it stand for? Enjoy the Ultimate - Waar staat het voor? Het Ultieme Genieten

2018 Travel Tip 4 - The 3 WWW of Canada / De 3 WWW van Canada - Reistip 2018 Tip 4