Doorgaan naar hoofdcontent

2018 Travel Tip 5 - One heck of a Road / Een Top Weg: Grande Strada delle Dolomiti - 2018 Reistip Tip 5

Hit The Road Jack!!! The Great Dolomites Road. Andiamo!!!
Hit The Road Jack!!! De Grote Dolomieten Weg. Andiamo!!!

Before I return to my beloved Dolomites, I wanted to ask your attention for or make you aware of one of the most beautiful routes in this area. 
It is therefore appropriately called "The Grande Strada delle Dolomiti" or in English “The Great Dolomites Road”.
The road was the first holiday route for the development of the Dolomites, which opened on September 13, 1909. It has a length of about 110 km, it runs from west (Cardano / Kardaun) to east (Cortina d'Ampezzo).
It crosses three provinces in Italy, namely Bolzano, Trento and Belluno.

The Route: The Grande Strada della Dolomiti.

Some History.
The idea behind the construction of the road was to give mountain lovers easier access to the Dolomites. Two initiators from Merano and Bolzano wanted to open the road in 1898 in honor of Emperor Franz Joseph's 50th anniversary with the name Kaiserstraße but this plan was never implemented.
This part of Northern Italy belonged to the Austrian-Hungarian Empire until 1918.
Between 1915-1918 the Mountain War took place here, the battle between the Austrian-Hungarian and Italian armies, the road was only used by army units in that period.
Only in the mid-fifties, the road became more important again.
The classic route also passes the most attractive destinations for today's Dolomite tourism.

The road.
Actually this road goes over 3 mountain passes:
Passo di Castelungo (1,753 m),
Passo Pardoi (2.239m) and
Passo Falzarego (2.153m)

Lago Carezza / Karersee with in the background Latemar Mountains.

The start to the first pass, Passo di Castelungo / Karerpass, begins at Cardano / Kardaun (SR241) in the province of Bolzano.
This road runs through the Val d'Ega / Eggental, the impressive gorge was until the beginning of 2008 a spectacle to drive because of its 5 m wide passage.
For safety reasons this part is now provided with a tunnel.
From Nova Levante / Welschnofen it continues through meadows and pine forests and you continue to the highest point of the pass.
Along the way you will pass Lago di Carezza / Karersee with an impressive view of the Latemar Massive. 
A little further, just below the highest point, is the Grand Hotel Carezza, which in the past has been visited by many famous people, so also by Empress Sissi, Karl May, Agatha Christi and Winston Churchill, this stop offers a beautiful view of Gruppo del Catinaccio / Rosengarten.

Gruppo del Catinaccio/Rosengarten seen from Lago di Carezza/Karersee

The road descends to the village of Vigo di Fassa, where you continue on the SR48 to Canazei.
You will stay on the SR48 from now on, because this road is the Grande Strade delle Dolomiti

The continuation to the second pass, Passo Pardoi / Pardoijoch, starts in Canazei, which lies at the foot of the Sella Massif. The pass connects the Valle di Fassa with the Val Cordevole, the road winds up to a height of 2.239 m. At this altitude is also the border between the provinces Trentino and Belluno.

View on the Marmolada from The Great Dolomite Road

After the highest point,  the pass descends to Arabba, it offers a beautiful view of the mountain ridges of the Marmolada. Near the town of Pieve di Livinallongo lies Col di Lana, which was heavily fought during the First World War and on 17 April 1916, with 5 tons of dynamite, a large part of the top was blown away, many Austrian soldiers lost their lives during this blast. The mountain owes its nickname Col di Sanque or Blood Mountain to this violence. Here you will find many craters, trenches and memorials of this period.

Lagazuoi, seen from Pian Falzarego.

In Cernadoi begins the third pass , Passo Falzarego winds its way through Val Livinallongo and takes you to the top of the pass at an altitude of 2.135m. Halfway there is the ruin of Castello di Andraz. Just before you get to the last part of the pass, you can stop at a hotel in Pian di Falzarego that offers a good view of the tunnels and road that winds upwards. The steep walls of Lagazuoi are impressive.
When you finally arrive at the highest point of the pass, you have to make a stop to go up with the gondola.   

Gondola Falzarego

On top is Rifugio Lagazuoi, a restaurant and an open-air museum in the form of an impressive tunnel system that was created during the heavy mountain war that took place here.

On top of Lagazuoi the Open Air Museum with tunnel system.

This whole area is characterized by the mountain war that took place between 1915-1918.
Also at Cinque Torri, visible from Rifugio Lagazuoi, is an open air museum where you can go to with a chair lift. This location is definitely worth a visit and you can make a beautiful hike  around the Cinque Torri. 

Cinque Torri

At the foot of Cinque Torri is an excellent restaurant called Rifugio Scoiattoli and halfway the walk you can make a stop at Rifugio 5 Torri, the latter can also be reached by car in summer, except for 3 weeks in August. More information can be found on the website of the Rifugio 5 Torri.
The Dolomites road comes to an end in Cortina d'Ampezzo. A great place to stay for a few days and discover the rest of the area such as Lago Misurina and Parco Naturale Tre Cime. Actually you should not miss the walk to or around Tre Cime but it is certainly not a walk in the park, good shoes, water and walking sticks are highly recommended or actually a must.
A little further away you can visit Lago di Braies but bare in mind it can be very busy during high season as a lot of busses stop here for a quick look around.

Falzarego seen from 5 Torri.

Some extra information:
The passes are basically open all year round but Passo Pardoi and Falzarego can be closed due to heavy snowfall.
The summer periods are crowded as many mountain lovers visit the passes and it is sometimes request for extra care. There may occur closures for motorized traffic on certain days, such as at Passo di Sella on Wednesdays in high season.
Apart from the above mentioned passes there are certainly a number of additional passes which can be combined with this trip, such as: 
Passo di Sella, Passo di Gardena, Passo di Campolongo, Passo di Valparola, Passo di Giau and Passo di Fedaia
The routes take a lot of time if you really want to enjoy them, so take it easy and split the route in a few parts.

I hope this Blog brougth you a new travel idea and I can highly recommend this trip. 

Happy travels
Hedy Talens

Below you find the Dutch translation / Hieronder vindt je de Nederlandse vertaling.
Voor ik weer naar mijn geliefde Dolomieten afreis, wilde ik jullie aandacht vragen of attent maken op een van de mooiste routes in deze omgeving. 
Hij heet dan ook toepasselijk “The Grande Strada delle Dolomiti” of op zijn Nederlands De Grote Dolomieten Weg.
De weg was de eerste vakantieroute voor de ontwikkeling van de Dolomieten, die werd geopend op 13 september 1909. Hij heeft een lengte van zo’n 110 km, hij loop van west (Cardano/Kardaun) naar oost (Cortina d'Ampezzo).
Daarmee doorkruist hij drie provincies in Italië, namelijk Bolzano, Trento en Belluno. 

Stukje Historie.
De gedachte achter de aanleg van de weg, was om bergliefhebbers makkelijker toegang te geven tot de Dolomieten. Twee initiatiefnemers uit Merano en Bolzano wilde de weg in 1898 ter ere van het 50ste jubileum van Keizer Franz Joseph openen met de naam Kaiserstraße maar dit plan is nooit doorgegaan. 
Dit deel van Noord Italië behoorde namelijk tot 1918 tot het Oostenrijks - Hongaarse rijk.
Tussen 1915-1918 vond hier de Bergoorlog plaats, de strijd tussen de Oostenrijks-Hongaarse en Italiaanse legers en werd de weg alleen nog gebruikt door legereenheden.
Pas halverwege de jaren vijftig, werd de weg weer belangrijker. 
De klassieke route passeert ook de meest aantrekkelijke bestemmingen voor het Dolomietentoerisme van heden.

De Weg.
Eigenlijk gaat deze weg over 3 bergpassen: 
Passo di Castelungo (1.753m),
Passo Pardoi (2.239m) en 
Passo Falzarego (2.153m)

De start naar de eerste pas, Passo di Castellungo/Karerpass, begint bij Cardano/Kardaun (SR241) in de provincie Bolzano.
Deze weg loopt door het Val d’Ega/Eggental, de imposante kloof was tot begin 2008 een spektakel om doorheen te rijden door zijn 5 m brede doorgang. 
Om veiligheidsreden is dit gedeelte nu voorzien van een tunnel.  
Vanaf Nova Levante/Welschnofen gaat het door weilanden en naaldbossen en klim je omhoog naar het hoogste punt van de pas, waar zich de grens bevindt tussen de provincies Bolzano en Trentino.
Onderweg kom je langs Lago di Carezza/Karersee met een indrukwekkend uitzicht op het Latemar Massief. 
Iets verder net onder het hoogste punt ligt het Grand Hotel Carezza, dat in het verleden door veel bekende/beroemde mensen is bezocht, zo ook door Keizerin Sissi, Karl May, Agatha Christi en Winston Churchill.
Deze stop biedt een mooi uitzicht op Gruppo del Catinaccio/Rosengarten.
De weg daalt af naar het plaatsje Vigo di Fassa, waar je de SR48 op gaat naar Canazei.
Je blijft vanaf nu op de  SR48, deze weg is namelijk de Grande Strada delle Dolomiti 

Het vervolg naar de tweede pas, Passo Pardoi/Pardoijoch begint in Canazei , dat aan de voet van het Sella Massief ligt. De pas verbindt het Valle di Fassa met het Val Cordevole, de weg slingert zich naar een hoogte van 2.239 m. Op deze hoogte ligt ook de grens tussen de provincies Trentino en Belluno.

Na het hoogte punt daalt de pas af naar Arabba, het biedt een pracht uitzicht op de bergkammen van de Marmolada. Bij het plaatsje Pieve di Livinallongo ligt Col di Lana, hier is zwaar gevochten tijdens de Eerste Wereldoorlog en op 17 april 1916 werd met 5 ton dynamiet een groot deel van de top opgeblazen, hierbij lieten veel Oostenrijkse soldaten het leven.  Aan dit geweld heeft de berg zijn bijnaam Col di Sanque of te wel Bloedberg te danken. Je treft hier nog de kraters, loopgraven en gedenktekens aan ter herinnering aan deze periode. 

In Cernadoi start de derde pas, Passo Falzarego deze weg slingert door Val Livinallongo en brengt je naar de top van de pas op een hoogte van 2.135m. Halverwege bevindt zich ruïne van Castello di Andraz. Vlak voordat je het laatste stuk van de pas op gaat, kun je een stop maken bij een hotel in Pian di Falzarego dat een mooi uitzicht biedt de tunnels en weg die zich naar boven slingert. De steile wanden van Lagazuoi zijn indrukwekkend. 
Als je dan eindelijk op het hoogste punt van de pas bent aangekomen, moet je echt een stop maken om met de gondel naar boven te gaan.  
Boven bevindt zich Rifugio Lagazuoi een restaurant en een openluchtmuseum in de vorm van zeer een indrukwekkend gangenstelsel dat ontstaan is door de zware bergoorlog die hier is gevoerd.
Dit hele gebied wordt gekenmerkt door de bergoorlog die hier is gevoerd tussen 1915-1918. 

Ook bij Cinque Torri, zichtbaar van Rifugio Lagazuoi  is een openluchtmuseum waar je met een stoeltjes lift heen kunt. Deze locatie is absoluut een bezoek waard en je kunt er prachtige wandeling om de 5 Torri heen maken. Op de berg bevindt zich een uitstekend restaurant genaamd Rifugio Scoiattoli en halverwege de wandeling kun je nog een stop maken bij Rifugio 5 Torri deze laatste is zomers ook per auto te bereiken met uitzondering van 3 weken in Augustus. Meer informatie vindt je op de website van de Rifugio 5 Torri.

De Dolomieten weg komt ten einde in de plaats Cortina d’Ampezzo. De plaats is een prima plek om een aantal dagen te verblijven en de rest van de omgeving te ontdekken zoals Lago Misurina en Parco Naturale Tre Cime. Eigenlijk mag je de wandeling naar of om Tre Cime niet missen maar het is zeker geen wandeling in het park, goede schoenen, water en wandelstokken is zeer aan te bevelen of eigenlijk te zeggen een must.

Wat extra informatie:
De passen zijn in principe het hele jaar geopend maar Passo Pardoi en Falzarego kunnen door hevige sneeuwval dicht zijn.
De zomerperiodes is het hier druk door de vele liefhebbers van bergpassen en is het soms goed opletten geblazen. Ook kunnen er bepaalde dagen zijn die voor autoverkeer zijn afgesloten zoals als de Passo di Sella op woensdagen in het hoogseizoen.
Buiten de hier boven genoemde passen zijn er zeker een aantal passen waar je deze Grande Strade delle Dolomit nog mee kunt combineren zoals: 
Passo di Sella, Passo di Gardena, Passo di Campolongo, Passo di Valparola, Passo di Giau en Passo di Fedaia
De routes nemen veel tijd in beslag als je echt wilt geniet dus doe het rustig aan en splits eventueel de route in een paar delen op. 

Ik hoop dat dit Blog je een nieuw reis idee heeft gebracht, eentje die ik van harte kan aanbevelen.

Met vriendelijke reisgroet,