Special: California Condor & The Grand Canyon - Californische Condor & De Grand Canyon

Een Grote Schaduw over je heen terwijl je in de Grand Canyon rondloopt. 
Ontmoet de Californische Condor
A Large Shadow over you as you walk around the Grand Canyon. 
Meet the California Condor

If you walk around in the Grand Canyon, a giant shadow may fall over you, which is probably not from a cloud but from the California Condor.

The story of the Californian Condor.
The Californian condor is a rare and highly threatened bird. Grand Canyon National Park is an important refuge for California condors and one of the best places on earth to see them in the wild.

They are the largest flying birds in North America. The birds are very good gliders, who spend a lot of time high up in the air, from where they search for cadavers. They have a wingspan of about 120 inches, sitting they are approximately at waist height 47-51 inches high and can weigh up to 22-24 lb. They can reach an age of 60 years and belong to the vulture family.

The Californian condor is a highly threatened bird. In 1982, there were only 22 birds worldwide, so they also balanced on the verge of extinction.
Several reasons for the decline are:
• The person who shot them or collected their eggs,
• Decline in their habitat has certainly played a role
• But the biggest cause of the decline was lead poisoning.

Californian condors are scavengers. During the deer hunting season, they eat parts of the carcasses and intestines that possibly contain lead (bullet) fragments. The result is that most of the condors in Arizona must be treated at least once for a too high a lead level. Some of them become ill or die from lead poisoning.
The hunters are therefore urged to hunt with alternative forms of ammunition, such as copper gun bullets.
It would be better for all wild animals and certainly for the condor. It is also probably safer for people who eat game.

The breeding program started in 1983 and has been very successful in increasing the number of Californian condors. There are now more than 420, and more than half of these condors live in the wild again. There are also several young condors in Arizona that have been bred in the wild, either in the Grand Canyon or a bit further to the north.
Most of the condors in the Arizona / Utah area come from this breeding program, nowadays more than 73 condors live in the area.

The number of condors in the park varies per season; it depends on the weather but especially where they can find the best food. The birds fly long distances daily, and fly continuously in and out of the Grand Canyon National Park.

The Grand Canyon offers a unique opportunity to see the Californian condors, because the Grand Canyon offers different things they need:
• There is enough thermal to be able to float,
• There are safe, inaccessible nest caves in Redwall limestone,
• The airspace is large and offers enough space to fly around.
• And there is also enough food, in the form of large mammals.

Grand Canyon Village is an excellent place for the condors because:
• The northern cliffs offer safe and pleasant resting places in warm weather,
• a concentration of food, thanks to the natural and unnatural water sources;
• the watered lawns of the hotels to graze on,
• and the Bright Angel Trail which is a natural route in and out of the Canyon for Mule deer, Elk and
   Bighorn Sheep, the favourite food of the condor

The best season to see condors in Grand Canyon National Park is late spring and early summer. I would say from mid-April to July you are pretty sure of seeing the Californian condors, but you will sometimes have to search well.
During the day they are looking for food, so look for them floating above or just below the Rim of both North or South Rim.

One of the best places and times to see them is on the South Rim under the Grand Canyon Village and then late in the afternoon or early in the morning. But also, just below the Bright Angel Lodge and Lookout Studio, on the rocks and in the Douglas firs.

How do you know you saw a California condor?
There is no difference between males and females, they are identical. In fact, only a blood test determines which gender it is.
There are differences between young people and adults. The young people have a black head and have a black and white spot on the underside of the wing.
An adult, when they are about five to six years old, have an orange / pink head and a whole white spot at the bottom of the wing.
Condors also fly very flat and very stable. Every condor you can see here has a number on his wing. With this number you can learn more about the bird at one of the visitor centres.

How can you protect the condor and still enjoy it?
• If you see one that has settled in the park, stay at least 50 meters away from the bird.
• Feeding the birds is always forbidden. Perhaps you know the expression: "A Fed Bear is a Death
   Bear" this also applies to these birds. It makes the birds less shy and therefore gets used to people
   and could beg.
• Do not throw coins into the canyon in the hope that it will bring good luck. This is a form of litter
   and two Californian condors in Arizona have died from zinc poisoning by eating the coins.

About Grand Canyon National Park.
The Grand Canyon National Park or Grand Canyon National Park is in the state of Arizona and is one of the oldest national parks in the United States. The park includes the Grand Canyon, a deep and steep gorge cut out by water erosion of the Colorado River and its tributaries. The Grand Canyon is considered one of the largest natural wonders of the world. The park is 4927 km² in size.
The area became a national monument on 11 January 1908 and a national park on 26 February 1919. In 1979 the park was placed on the UNESCO World Heritage List.
Grand Canyon is accessible from three sides: North Rim - Desert View (East Entrance) and South Rim.
Entrance fee $ 35 for a car with passengers - valid for 7 days.
For more information about the park, visitor centres or accommodations, please visit the Grand Canyon National Park website.

TIP: The access pass is for sale at several places, so it does not necessarily have to be entrances of the park, especially at the South Rim in the summer period one can expect severe waiting times.
In Tusayan you can go to the following sales points:
• National Geographic Visitor Center (IMAX)
• Best Western Grand Canyon Squire Inn
• Grand Canyon Trading Post
• R. P.'s Internship Stop
• Red Feather Lodge
• Canyon Plaza Resort

After purchase at one of these points you can enter the park via Lane 1, passing the sometimes-long rows of cars.

TIP: certainly, in the months of July / August it is advisable to book a hotel, this prevents disappointments or extra miles because e.g. the nearest hotel lies between 28-56 miles away.
To be able to sleep in the park, reservation are accepted a year in advance and is highly recommended - half a year upfront my do the trick but you will have lesser choice.

In Tusayan you'll find hotels like: Best Western Grand Canyon Squire Inn, Holiday Inn Express Grand Canyon and The Grand Hotel.
Lodging in the park is book through Xanterra Parks & Resorts.

For road trips in which the Grand Canyon has been included (eg Grand Park Tour / Californian Parks / USA West Impressions) or hotel information you can visit my website.

Have fun in this phenomenal park.

Happy travels,
Hedy Talens
Reizenenmeer Blog
Reizenenmeer Fotografie

The Dutch translation can be found below - De Nederlandse vertaling vind je hieronder.

Als je in de Grand Canyon rond loopt, kan er een gigantische schaduw over je heen vallen, deze is dan waarschijnlijk niet van een wolk maar van de Californische Condor.

Het verhaal van de Californische Condor.
De Californische condor is een zeldzame en sterk bedreigde vogel. Grand Canyon National Park is een belangrijk toevluchtsoord voor Californische condors en één van de beste plekken op aarde om ze in het wild te zien

In de eerste plaats zijn het de grootste vliegende vogels in Noord-Amerika. Het vogels zijn zeer goede zweefvliegers, die veel tijd hoog in de lucht doorbrengen, van waaruit ze speuren naar kadavers. Ze hebben een spanwijdte van ongeveer drie meter, zittend komen ze ongeveer op taille hoogte (120-130cm hoog) en kunnen tot 10-11 kilo wegen. Ze kunnen maar liefst een leeftijd van 60 jaar behalen.
Ze behoren tot de familie van de gier.

De Californische condor is een sterk bedreigde vogel. In 1982, waren er nog slechts 22 vogels wereldwijd, ze balanceerden dan ook op de rand van uitsterven. 
Een aantal reden van de daling zijn: 
De mens die ze afschoten of hun eieren verzamelde,
Teruggang van hun leefgebied heeft zeker een rol gespeeld
Maar de grootste oorzaak aan de daling was loodvergiftiging. 

Californische condors zijn aaseters. Tijdens het herten jachtseizoen, eten ze delen van de karkassen en darmen waarin mogelijk lood (kogel) fragmenten zitten. Het resultaat is dat de meeste van de condors in Arizona minimaal een keer behandeld moeten worden voor een te hoog loodgehalte. Een aantal van hen wordt ziek of overlijdt aan loodvergiftiging.
De jagers wordt dan ook dringend verzocht om met alternatieve vormen van munitie te jagen, zoals koper geweerkogels. 
Het zou met betrekking tot alle wilde dieren beter zijn en zeker voor de condor. Ook is het waarschijnlijk veiliger voor mensen die wild eten. 

Het fokprogramma werd gestart in 1983 en is zeer succesvol geweest in het verhogen van het aantal Californische condors. Er zijn er nu meer dan 420, en meer dan de helft van deze condors leven weer in het wild. Er zijn ook een aantal jonge condors in Arizona die in het wild zijn gefokt, hetzij in de Grand Canyon of een beetje verder naar het noorden.
Het merendeel van de condors in het Arizona/Utah gebied komt uit dit fokprogramma, tegenwoordig leven er meer dan 73 condors in het gebied.

Het aantal condors in het park wisselt per seizoen; het hangt af van het weer maar vooral waar ze het beste eten kunnen vinden. De vogels vliegen dagelijks lange afstanden, ze vliegen dan ook voortdurend in en uit het Grand Canyon National Park.

De Grand Canyon biedt een unieke kans om de Californische condors te zien, omdat de Grand Canyon verschillende dingen aanbiedt die ze nodig hebben:
Er is genoeg thermiek om op te kunnen zweven, 
Er zijn veilige, ontoegankelijk nest grotten in het Redwall kalksteen,
Het luchtruim is groot en biedt voldoende ruimte om rond te vliegen. 
En er is ook genoeg eten, in de vorm van grote zoogdieren.

Grand Canyon Village is een uitstekende plek voor de condors omdat: 
De noordelijke kliffen een veilige en aangename rustplaatsen bij warm weer bieden,
een concentratie van voedsel, dankzij de natuurlijke en onnatuurlijke waterbronnen;
de bewaterde grasvelden van de hotels om op te grazen,
het Bright Angel Trail dat een natuurlijke route in en uit de Canyon is voor Mule deer, Elk en 
  Bighorn Sheep, het favoriete voedsel van de condor

Het beste seizoen om condors te zien in Grand Canyon National Park is het late voorjaar en vroege zomer. Ik zou zeggen van half april tot en met juli ben je vrij zeker van het zien van de Californische condors, maar je zult soms ook goed moeten zoeken.
Overdag zijn ze op zoek naar eten, dus speur naar ze al zwevend boven of net onder de Rim van zowel North of South Rim.

Een van de beste plaatsen en tijden om ze te zien is op de South Rim onder de rand van Grand Canyon Village en dan laat in de middag of vroeg in de ochtend. Maar ook net onder de Bright Angel Lodge en Lookout Studio, op de rotspartijen en in de Douglas-sparren.

Hoe weet je dat je een Californische condor hebt gezien?
Er is geen verschil tussen mannetjes en vrouwtjes, ze zijn identiek. In feite is alleen door een bloedtest vaststellen welk geslacht het is.
Er zijn wel verschillen tussen jongeren en volwassenen. De jongeren hebben een zwarte kop en hebben op de onderkant van de vleugel een zwart-wit vlek. 
Een volwassen, wanneer ze ongeveer vijf tot zes jaar oud te zijn, hebben een oranjeachtig/roze kop en een hele witte vlek aan de onderkant van de vleugel. 

Condors vliegen ook zeer vlak en zeer stabiel. Elke condor die je hier kunt zien heeft een nummer op zijn vleugel. Met dit nummer kun je bij een van de bezoekerscentra meer te weten komen over de betreffende vogel. 

Hoe kun je de condor beschermen en er toch van genieten?
  • Als je er een ziet die in het park is neergestreken, blijf dan ten minste 50 meter bij de vogel vandaan.
  • Voederen van de vogels is te allen tijden verboden. Misschien ken je de uitdrukking: “A Fed Bear is a  Death Bear” (een gevoede beer is een dode beer) dit geldt ook voor deze vogels. Het maakt de vogels minder schuw en raakt daardoor gewend aan mensen en zouden kunnen gaan bedelen.
  • Gooi geen munten in de canyon in de hoop dat het geluk brengt. Dit is een vorm van zwerfvuil en twee Californische condors in Arizona zijn gestorven aan zink vergiftiging door het eten van de munten.
Over Grand Canyon National Park.
Het Nationaal Park Grand Canyon of Grand Canyon National Park ligt in de staat Arizona en  is een van de oudste nationale parken in de Verenigde Staten. Het park omvat de Grand Canyon, een diepe en steile kloof uitgesneden door watererosie van de rivier de Colorado en haar zijrivieren. De Grand Canyon wordt beschouwd als een van de grootste natuurlijke wereldwonderen. Het park is 4927 km² groot.
Het gebied werd een nationaal monument op 11 januari 1908 en een nationaal park op 26 februari 1919. In 1979 werd het park op de Werelderfgoedlijst van UNESCO geplaatst.
Grand Canyon is toegankelijk van 3 kanten: Noord Rim - Desert View (Oostingang) en Zuid Rim.
Toegangsprijs $ 30 voor een auto met passagiers - geldig voor 7 dagen
Voor meer informatie over het park, bezoekerscentra en accommodaties kun je terecht op de website van Grand Canyon National Park.

TIP: De toegangspas is op meerdere plaatsen te koop dus het hoeft niet perse bij de ingangen van het park, zeker bij de Zuid Rim kan het in de zomer periode een behoorlijke wachttijd geven.  
In Tusayan kun je terecht bij de volgende verkooppunten:

  • National Geographic Visitor Center (IMAX) 
  • Best Western Grand Canyon Squire Inn 
  • Grand Canyon Trading Post 
  • R. P.'s Stage Stop 
  • Red Feather Lodge 
  • Canyon Plaza Resort
Na aanschaf bij een van deze punten kun je via Lane 1 langs de soms lange rijen auto's het park in.

TIP: zeker in de maanden juli/augustus is het aan te raden om een hotel te reserveren, dit voorkomt teleurstellingen of extra veel kilometers omdat bv het dichtstbijzijnde hotel tussen de 45-90 km verderop ligt. Om te kunnen slapen in het park is reserveren zelfs al vanaf een jaar van te voren aan te bevelen - half jaar lukt waarschijnlijk ook nog wel maar je zult zeker minder keuze hebben.
Slapen in het park gaat via Xanterra Parks & Resorts.
Voor rondreizen waarin de Grand Canyon is op genomen (bv Grand Park Tour/Californische Parken/USA West Impressies) of hotel informatie kun je op mijn website terecht.

Veel plezier in dit fenomenale park.

Met vriendelijke reisgroet,


Populaire posts van deze blog

Special: The Pale Mountains, a Ladinic Saga / De Bleke Bergen, een Ladinische Sage

La Terrazza delle Dolomiti - Het Terras van de Dolomieten

2018 Travel Tip 4 - The 3 WWW of Canada / De 3 WWW van Canada - Reistip 2018 Tip 4