Special: Part 2 - Winter Tour Eastern Canada & the state of New York January / February 2018

Winter Tour Eastern Canada & the State of New York - Part 2
January / February 2018
Live from Canada

View from Terasse Dufferin on Hotel Chateau Frontenac

Third stop: Quebec, QC - stay 3 nights at Hotel 71 in Old Quebec

I’am going to skip a detailed review from my overnight stay at Hotel Sacacomie in St. Alexis-des-Mont, although a beautiful log building, beautiful location and great spa, the hotel on its own is outdated and definitely ready for a make-over and price/quality is way out of context.

From St. Alexis-des-Mont it is only 2 hours to Quebec so time to take it easy.
Québec, the capital of the French-speaking province, is the only city in North America surrounded by a city wall and therefore one of the best-preserved colonial cities in the world. The historic center (‘Le Vieux Québec') is on the UNESCO World Heritage List since 1985. 
The French atmosphere can still be felt everywhere.

Quebec is in my opinion one of the most romantic cities in North America, after being here twice during the Indian summer, I am glad that I did it this time in the winter. My biggest motivation for this entire winter trip was the Carnaval de Quebeca winter carnival that takes place between January 26 and February 11. Here you will find an ice palace and everything that has to do with ice, also an international ice sculpture competition and a real canoe race takes place on the frozen St. Lawrence River.
More information about the festival can be found via the link above.

Canoe Race or Battle, teams crossing the St.Lawrence River over ice floes, through ice cold water and a fierce wind.
Some history.
The area around Québec was inhabited by Indian hunters and fishermen long before the French explorer Jacques Cartier set foot on land in 1535. Québec was officially founded on 3 July 1608 by Samuel de Champlain as the first permanent settlement of the French colony of New France.
The narrowing in the river also gave the city its name: “Kebek”, a word from the Algonquin language.
Many years of battle between the French and the English took place and even the Americans tried to get a foot on the ground.
As a result of this development, many English speaking moved further to the west, while the population of Québec was supplemented by French-speaking farmers from the countryside. 

Vieux Quebec / Old Town is divided into Haute-Ville (Upper Town) and Basse-Ville (Lower Town);
the high part was for the high social class and priests and the lower part for the poor.
The Terrasse Dufferin (Haute-Ville) and Rue Petit-Champlain (Basse-Ville) are connected by a funicular railway (Funiculaire du Vieux Québec). In the winter, from mid-December to about mid-March, the toboggan run at the Terrasse Dufferin is open. The toboggan is a simple sled that is made out of bound, parallel wood slats, all bent up and backwards at the front to form a recumbent 'J' shape.

Bonhomme, symbol of the Winter Carnival on his toboggan
The highlights of the city:
  • Château Frontenac, a beautiful hotel built by the Canadian Pacific Railway. It’s one of the most famous sights of Quebec. Thanks to its location high on a rock, the hotel offers a wide view over the Saint Lawrence river. The hotel is one of the first hotels set up by the Canadian Pacific railway company. The hotel opened its doors in 1893 thus celebrates it’s 125th anniversary this year. 
Chateau Frontenac in his red coat.
  • Walk along Terasse Dufferin, climb the 310 stairs and walk to The Citadelle, a star-forming bastion, is the largest in North America. Terrasse Dufferin is a terrace that wraps around the Château Frontenac in Quebec City towards Citadelle of Quebec, overlooking the St. Lawrence River. It was built in 1879 under the direction of Lord Dufferin, the then Governor-general of Canada and eventually named for him. The terrace is maintained by Parks Canada as part of the Saint-Louis Forts and Châteaux National Historic Site. 
View from Terasse Duferinn over the St. Lawrence River
  • Saint-Louis Forts and Châteaux National Historic Site is located on an escarpment that is  overlooking the lower town of Old Québec. The site includes the archaeological remnants of major building campaigns between 1620 and 1838 including four Saint-Louis forts, two châteaux Saint-Louis and Château Haldimand as well as secondary buildings, landscapes and services such as courtyards, drains and military works.
Saint-Louis Forts and Châteaux National Historic Site
  • The Monument of Samuel de Champlain is a monument that since September 1898 honored the memory of Samuel de Champlain, founder of Quebec City (1608), on the Dufferin terrace, near Château Frontenac, in the Old Quebec district of Quebec City, Canada. It is one of the symbols of the city of Quebec.
  • The Wolfe-Montcalm Monument is in Governors’ Garden beside the Château Frontenac, Quebec. The obelisk is the oldest monument in Quebec City and the second oldest war monument in Canada (1827)
Wolfe-Montcalm Monument
  • Parc des Champs-de-Bataille (Battlefields Park / Plains of Abraham) - The largest and most famous  park in Québec and located south of the Citadelle. The park formed the scene of a decisive battle between the French and British army in 1759: the Battle of Québec, who was won by the British. It is still going to be a big loss considered by the French Québécois
  • Place-Royale is the oldest and most European-looking part of the city, where you can pay a visit to the small Église Notre-Dame-des Victoires from the end of the seventeenth century.

Église Notre-Dame-des Victoires
  • Rue du Petit-Champlain - With its many restaurants, boutiques and crafts shops is the narrow Rue du Petit-Champlain the most famous street of Basse-Ville. It forms the main street of Petit-Champlain, the oldest commercial district in North America.

The restaurants visited:
Il Matto, an italian restaurant with tasteful dishes
Chez Boulay, beautiful dishes with local ingredients
Restaurant Legende, exclusive dishes with local ingredients which are absolutely worth while
Cotes a Cotes Resto Grill, sounds like a fastfood restaurant but is definately not, serves great ribs in all sorts

Two additional hightlights:
  • Carnival de Quebec or Winter Carnival; throughout Quebec you will find places for all kind activities. You can buy a single ticket for the entrance of the fairground for C$ 15 or buy a all in ticket for C$ 45. The latter includes a cap from the carnival, hot chocelat or coffee, a free glas of caribou a specialty from Quebec and a stick with maple leaf syrup. It gives you entrance to the festival as long as the dure of the festival.
  • Parc de Chute de Montmorency, this place is a must visit when in Quebec, it lies only 15 km outsite of Quebec. A large waterfall awaits you, it drops 83m and is 30m higher than famous Niagara Falls. A gondola brings you to the top to view the fall upclose. A great visit during the summer period but even more spectacular in the winter as most of the fall is frozen.

This with respect to my visit to Quebeq, an adventure not to forget easily. It brought me a frigid cold of -23 degrees with a windchill feel of -30 but also snow and sunshine. For those who are not affraid of some cold weather and have been here before I would say Quebec during the winter is an absolute must especially when you combine it with the Winter Carnival. The city is lively and there is a lot to do.

If you have any questions or remarks, feel free to get in touch with me via email.

Next stop will be Lake Placid in the State of New York.

Kind regards,
Hedy Talens

Hieronder vind je de Nederlandse vertaling van mijn Blog.

Derde stop: Quebec, QC – verblijf 3 nachten in Hotel 71 in Old Quebec

Ik ga een gedetailleerde beoordeling van mijn overnachting in Hotel Sacacomie in St. Alexis-des-Mont overslaan, omdat ik ondanks de prachtige locatie en geweldige spa en het een heel mooi loggebouw is, vindt dat het hotel op zichzelf is verouderd en zeker klaar voor een make-over en prijs/ kwaliteit is ver uit de context.

Vanaf St. Alexis-des-Mont is het slecht 2 uur naar Quebec dus de tijd om rustig aan te doen.
Québec, de hoofdstad van de gelijknamige Franstalige provincie, is de enige stad in Noord-Amerika die door een stadsmuur wordt omgeven en daardoor een van de best bewaarde koloniale steden ter wereld. Het historische centrum ('le vieux Québec') staat, sinds 1985, op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. De Franse sfeer is nog overal te proeven en de stad voelt daardoor zeer Europees aan.

Quebec is in mijn ogen een van de meest romantische steden in Noord-Amerika, na 2 keer hier geweest te zijn tijdens de indian summer, ben ik blij dat ik het deze keer in de winter heb gedaan. Mijn grootste drijfveer voor deze hele winter trip was het Carnaval de Quebec, een winter carnaval dat plaats vindt tussen 26 januari en 11 februari. Je vindt hier dan een ijspaleis en alles wat er met ijs te maken heeft, zo vindt hier ook een internationale ijscultuur en kano wedstrijd plaats op de bevroren St. Lawrence Rivier.
Meer informatie over het festival kun je vinden via bovenstaande link.

Klein stukje historie.
De streek rondom Québec werd al lang door indiaanse jagers en vissers bewoond toen de Franse ontdekkingsreiziger Jacques Cartier er in 1535 voet aan land zette. Québec werd officieel op 3 juli 1608 gesticht door Samuel de Champlain als eerste permanente nederzetting van de Franse kolonie Nieuw-Frankrijk.
De versmalling in de rivier gaf de stad ook haar naam: Kebek, een woord uit de Algonquin-taal, dat ‘vernauwing’ betekent.
Velen jaren strijd tussen de Fransen en de Engelsen volgden en zelfs de Amerikanen probeerde een voet aan de grond te krijgen.
Als gevolg van deze ontwikkeling trokken veel Engelstaligen verder naar het westen, terwijl de bevolking van de stad Québec aangevuld werd door Franstalige boeren van het platteland. De stad werd met andere woorden weer steeds meer Franstalig. 

Vieux Quebec/ Old Town is verdeeld in Haute-Ville (Upper Town) en Basse-Ville (Lower Town), het
hoge gedeelte was voor de hoge sociale klasse en priesters en het lagere gedeelte voor de armen.
Het Terrasse Dufferin (Haute-Ville) en Rue Petit-Champlain (Basse-Ville) worden verbonden door 
een kabelspoorweg (Funiculaire du Vieux Québec). In de winter, van half december tot ongeveer half maart, wordt de Toboggan Rodelban op de Terrasse Dufferin geopend. De “Toboggan” is een eenvoudige slee die is gemaakt van gebonden, parallelle houten latten, allemaal naar voren gebogen en naar achteren gebogen om een liggende 'J'-vorm te vormen.

De hoogtepunten van de stad:
  • Château Frontenac, een prachtig hotel gebouwd door de Canadian Pacific Railway. Het is een van de beroemdste bezienswaardigheden van Quebec. Dankzij de ligging hoog op een rots biedt het hotel een weids uitzicht over de rivier Saint Lawrence. Het hotel is een van de eerste hotels die zijn opgericht door de Canadian Pacific Railway Company. Het hotel opende zijn deuren in 1893 en viert dit jaar zijn 125e verjaardag.
  • Loop langs Terasse Dufferin, beklim de 310 trappen en loop naar de Citadelle, een stervormige bastion, is de grootste van Noord-Amerika. Terrasse Dufferin is een terras dat zich rond het Château Frontenac in Quebec City in de richting van Citadel van Quebec, uitkijkt over de St. Lawrencerivier. Het werd gebouwd in 1879 onder leiding van Lord Dufferin, de toenmalige gouverneur-generaal van Canada en uiteindelijk naar hem vernoemd. Het terras wordt onderhouden door Parks Canada als onderdeel van de National Historic Site Saint-Louis Fort en Châteaux.
  • De Saint-Louis Forts and Châteaux National Historic Site liggen op een helling met uitzicht op de benedenstad van het oude Québec. De plek omvat de archeologische overblijfselen van grote bouwcampagnes tussen 1620 en 1838, waaronder vier forten van Saint-Louis, twee kastelen Saint-Louis en Château Haldimand, en secundaire gebouwen, landschappen en diensten zoals binnenplaatsen, riolering en militaire werken.
  • Het Monument van Samuel de Champlain is een monument dat sinds september 1898 de nagedachtenis van Samuel de Champlain, oprichter van Quebec City (1608), op het Dufferin-terras, nabij Château Frontenac, in de wijk Old Quebec van Quebec City, Canada eerde. Het is een van de symbolen van de stad Quebec.
  • Het Wolfe-Montcalm-monument bevindt zich in de tuin van de gouverneur naast het Château Frontenac, Quebec. De obelisk is het oudste monument in Quebec City en het op één na oudste oorlogsmonument in Canada (1827)
  • Parc des Champs-de-Bataille (Battlefields Park/Plains of Abraham) - Het grootste en bekendste park in Québec en gelegen ten zuiden van de Citadelle. Het park vormde in 1759 het decor van een bepalende veldslag tussen het Franse en Britse leger: de Slag om Québec, die werd gewonnen door de Britten. Het wordt nog steeds als een groot verlies beschouwd door de Franse Québécois
  • Place-Royale is the oldest and most European-looking part of the city, where you can pay a visit to the small Église Notre-Dame-des Victoires from the end of the seventeenth century.
  • Rue du Petit-Champlain - Met zijn vele restaurants, boetieks en kunstnijverheidswinkels is de smalle Rue du Petit-Champlain de meest beroemde straat van Basse-Ville. Het vormt de hoofdstraat van Petit-Champlain, het oudste commerciële district van Noord-Amerika
Quebec is in mijn ogen een van de meest romantische steden in Noord-Amerika, na 2 keer hier geweest te zijn tijdens de indian summer, ben ik blij dat ik het deze keer in de winter heb gedaan. Mijn grootste drijfveer voor deze hele winter trip was het Carnaval de Quebec, een winter carnaval dat plaats vindt tussen 26 januari en 11 februari. Je vindt hier dan een ijspaleis en alles wat er met ijs te maken heeft, zo vindt hier ook een internationale ijscultuur en kano wedstrijd plaats op de bevroren St. Lawrence Rivier.
Meer informatie over het festival kun je vinden via bovenstaande link.

De restaurants die wij bezochten zijn:
Il Matto, italiaans restaurant met lekker gerechten en vriendelijke bediening
Chez Boulay, mooie gerechten met plaatselijk ingredienten 
Restaurant Legende, exclusieve gerechten met locale producten die absoluut de moeite waard zijn.
Cotes a Cotes Resto Grill, klinkt als een snackbar maar serveert lekkere spareribs in verschillende vormen

Twee extra hoogtepunten:
  • Carnival de Quebec of Winter Carnival; in heel Quebec vind je locaties met allerlei soorten activiteiten. Je kunt een enkele ticket kopen voor de entree van het beursterrein voor C $ 15 of een all-in-ticket kopen voor C $ 45. De laatste bevat een pet van het carnaval, warme chocolade of koffie, een gratis glas caribou, een specialiteit uit Quebec en een stok met esdoornblad siroop. Het geeft je toegang tot het festival zo lang als de duur van het festival.
  • Parc de Chute de Montmorency, deze plaats is een must om te bezoeken als je in Quebec bent, het ligt slechts 15 km buiten Quebec. Een grote waterval wacht op je, hij valt 83 meter en is 30 meter hoger dan de beroemde Niagara Falls. Een gondel brengt je naar de top om de val te bekijken. Een geweldig bezoek tijdens de zomerperiode maar in de winter zelfs spectaculairder omdat het grootste deel van de herfst bevroren is.
Tot zover mijn bezoek aan Quebeq, een avontuur om niet te snel te vergeten. Het bracht me een ijskoude kou van -23 graden met een gevoelstemperatuur van -30 maar ook sneeuw en zonneschijn. Voor degenen die niet bang zijn voor wat koud weer en hier eerder zijn geweest, zou ik zeggen dat Quebec in de winter een absolute must is, vooral wanneer je het combineert met het Winter Carnaval. De stad is levendig en er is veel te doen.

Als u vragen of opmerkingen heeft, neem dan gerust contact met me op via e-mail.

Vriendelijke groeten,
Hedy Talens
Reizenenmeer Blog
Reizenenmeer Fotografie